La Valletta, skutočný skvost Malty

La Valletta, hlavné mesto Malty, sa rozprestiera na polostrove Sceberras a je jedným z najkrajších miest v Stredomorí. Pôvodne bolo mesto postavené ako pevnosť, ktorého hradby sa zachovali dodnes. Táto perla ukrýva mnohé poklady, ako je napríklad katedrála sv. Jána.

História Valletty

História Valletty sa začala písať už v 16. storočí. V roku 1566 dal mesto postaviť veľkovezír maltézskych rytierov Jean Parison de la Valette, po ktorom bolo pomenované. Valletta sa týči na vrchole skalného výbežku Mount Sceberras a už od počiatku mala slúžiť ako pevnosť. Jej hradby boli dokonca postavené ako prvé. Po dostavbe sa Valletta stala hlavným mestom Malty, ktorý bola dovtedy Mdina.

Plány na stavbu mesta vypracoval Francesco Laparelli da Cortona, ktorý bol v tých časoch považovaný za jedného z najlepších staviteľov pevností. Na Maltu ho vyslal pápež Pius IV., ktorý chcel takto prejaviť svoju vďačnosť maltézskym rytierom za zastavenie Turkov. Neskôr v budovaní Valletty pokračoval jeho pomocník, architekt Gerolamo Cassar, ktorý navrhol aj ďalšie dve významné stavby - Grand Master’s Palace (Palác veľmajstra) a Kostol sv. Jána.

Francesco pobudol na Malte 3 roky a za ten čas bolo mesto takmer hotové. Valletta patrí medzi prvé mestá novoveku, ktoré nevznikli postupným rozrastaním sa starších sídel, ale boli postavené od základov.

Ulice mesta sú kamenné a rovnobežné, čím vytvárajú akúsi stavebnicu. Keďže sa Valleta rozkladá na vrcholku, jej ulice sa postupne zvažujú od hlavnej tepny Republic Street k moru. Vďaka tomu sa z mnohých miest naskytujú nádherné výhľady.

Katedrála sv. Jána

Maltézski rytieri okrem pevností stavali i kostoly a katedrály. Za skutočný skvost možno považovať barokovú katedrálu sv. Jána (St. John’s co-cathedral). Táto stavba vyniká najmä svojou bohatou a skvostnou výzdobou. Bola hlavným chrámom johanitov a pri jej stavbe boli využité milodary, ktoré každý rytier musel priniesť. Podlahu katedrály tvorí 369 mramorových dosiek, pod ktorými sa nachádzajú zostatky viac než 400 johanitov, ktorí tu boli pochovaní. Veľkou vzácnosťou katedrály je oltárny obraz “Šťastie Jána Krstiteľa¨ od svetoznámeho maliara Caravaggia. Namaľoval ho v roku 1608 po svojom úteku z Ríma na Maltu.

Zaujímavosti Valletty

Ďalšou významnou pamiatkou vo Vallette je rand Master’s Palace (Palác veľmajstra) v srdci mesta, v ktorom mali kedysi johaniti hlavné sídlo. Dnes tu je úrad prezidenta a sídlo maltského parlamentu.

Určite nevynechajte návštevu miestnych záhrad Barrakka Gardens, ktoré pochádzajú z 18. storočia. Toto miesto má svoje osobité čaro a zo záhrad je krásny výhľad na Veľký prístav (Grand Harbour), ktorý je najhlbším a najväčším prirodzeným prístavom v Európe a tiež na Trojmestie (Senglea, Vittoriosa a Cospicua).

Medzi ďalšie zaujímavé miesta patrí pevnosť Fort St. Elmo, Manoelské divadlo alebo palác Parisio.

Historické centrum Valletty je plné kaviarní, reštaurácií a obchod. Už len samotná prechádzka hlavnej tepne Republic Street je fascinujúcim zážitkom.